VIH, sexo y el nitrito de amilo, el llamado “Poppers”

Hoy en día es  muy común ver el uso de sustancias psicoactivas durante las fiestas y estas han ido aumentando paulatinamente a medida que se han vuelto de fácil adquisición para todo tipo de público; por ende el uso de estas sustancias y el ambiente de fiesta llevan a prácticas de riesgo para adquirir infecciones de transmisión sexual, entre ellas el VIH.

Primero, es necesario entender que causa en nuestro cuerpo los nitritos de amilo o “poppers” como es conocido en la jerga juvenil, nombre que se le dio debido al sonido onomatopéyico que producía al romper la ampolla que contenía el nitrito de amilo. Esta es una sustancia formada por esteres combinados con alcohol, ácido sulfúrico y nitrito de sodio que vienen confinados en un pequeño envase que contiene un líquido amarillo casi transparente que es volátil, es decir, que fácilmente se evapora. ¿Pero que produce en nuestro cuerpo?: Al ser inhalado, rápidamente llega al sistema nervioso, el cual induce vasodilatación en el musculo liso que rodean las arterias, aumentando del flujo sanguíneo y del ritmo cardiaco. En un principio se usó como medicamento para distintas enfermedades cardiovasculares como la angina de pecho, pero rápidamente tuvo que ser suspendido por sus efectos adversos, es decir sus efectos no deseados, como la taquicardia y mareo.

Actualmente su uso es solo recreacional, con un efecto muy corto que va de  aproximadamente 5 segundos a 2 minutos, por lo cual su uso en un corto periodo de tiempo es muy elevado. Es muy usado durante las relaciones sexuales por el aumento de la sensibilidad que produce, en particular entre hombres que practican sexo con hombres, e incluso en parejas heterosexuales que practican el sexo anal, pues la penetración se facilita debido a la dilatación, es decir a la relajación de músculos anales. Al aumentar el flujo sanguíneo también facilita la presencia de células capaces de multiplicar el virus. Es importante tener en cuenta que al producirse un  estado de conciencia alterado, la persona frecuentemente práctica sexo sin protección aumentando el riesgo para adquirir infecciones como el VIH.

Adicional al aumento del riesgo de adquirir la infección, el uso de nitritos en combinación con otros medicamentos, frecuentemente utilizados durante la infección proe el VIH-1, entre ellos algunos antirretrovirales aumentan el riesgo de sufrir efectos no deseados, ya que aumenta la concentración y vida media de los medicamentos en la sangre. Importante resaltar que  el uso del viagra que también es utilizado en las relaciones sexuales, en presencia de “poppers” es una combinación que podría ser mortal pues puede llevar a hipotensión severa.

Por último, en el año 2014 se reportó que en pacientes VIH positivos y que además utilizaban “poppers”  frecuentemente,  la incidencia de padecer cualquier tipo de cáncer fue mayor a la de los pacientes VIH positivos que no utilizaban nunca esta sustancia o que su uso fue muy limitdo.

Referencias:

*Arturo Ortiz Castro, Denize Maday Meza Mercado, Rosario Martínez Martínez. Poppers, una droga emergente. Resultados del Sistema de Reporte de Información en Drogas. Salud mental Vol. 37, No. 3, mayo-junio 2014. Consultado el 15/09/2016. (Internet). Disponible en: http://www.scielo.org.mx/pdf/sm/v37n3/v37n3a6.pdf

* Uso común de sustancias de drogas. Guia de estudio VIH/SIDA: 101  modulo 3, departamento de salud de la Florida. Consultado el 15/09/2016. (Internet). Disponible en: http://www.detenlatransmision.com/downloads/MOD3_Uso_comun_de_sustancias_de_drogas.pdf

*Guia para el uso de medicamentos antiretrovirales. 5ta edición 2011. Consultado el 15/09/2016. (Internet). Disponible en: http://www.portalsida.org/repos/accsi-garv.pdf

* Cuidar de Mí, es cuidar de Ti Guía de prevención secundaria para personas que viven con VIH-SIDA. Ministerio de Salud y Protección social. Consultado el 17/09/2016. (Internet). Disponible en: https://www.minsalud.gov.co/sites/rid/Lists/BibliotecaDigital/RIDE/VS/PP/Guia-prevencion-secundaria-personas-con-VIH.pdf

*VIH y sexo. Primera edición de 2010. Consultado el 17/09/2016. (Internet). Disponible en: http://www.aidsmap.com/file/1051084/HIV_and_sex_Spanish.pdf

*Francesc Martinez. CROI 2014: El consumo elevado de poppers incrementaría el riesgo cardiovascular y el de padecer cáncer en hombres gay. Consultado el 17/09/2016. (Internet). Disponible en:  http://gtt-vih.org/actualizate/la_noticia_del_dia/13-03-14

¿Con cuáles virus podría contagiarme durante las relaciones sexuales sin protección diferentes del VIH?

Algunas infecciones  virales pueden ser trasmitidas durante las relaciones sexuales sin protección, y pueden tener un efecto en diferentes partes del cuerpo de manera simultánea. Presentaremos algunas de estas infecciones causadas por virus indicando sus síntomas y signos principales, además de las formas de transmisión.

Citomegalovirus (CMV):

CMV

El citomegalovirus (CMV)  es un virus ampliamente distribuido; muchas personas están infectadas aunque no sean conscientes de ello, ya que en la mayoría de personas no presentan síntomas porque el virus permanece “escondido” en un estado inactivo. Este virus se transmite a través de fluidos corporales, como la sangre, saliva, orina, semen y lecha materna.  También se puede trasmitir de madre a hijo durante la gestación, particularmente si la madre se infecta durante el embarazo. Los bebés que nacen infectados pueden presentar ictericia (coloración amarilla en la piel y ojos), bajo tamaño y peso al nacer, agrandamiento del bazo e hígado, neumonía y convulsiones. Adicionalmente, pueden no presentar señales de la infección al nacer, pero más adelante pueden experimentar pérdida de la audición y visión.

Las personas que tienen afectado el sistema inmune como los pacientes infectados con VIH pueden presentar los siguientes síntomas o enfermedades: fiebre, neumonía, diarrea, úlceras del tracto digestivo, hepatitis, encefalitis, convulsiones, dificultades en la visión y ceguera.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

VPH

Las infecciones con VPH ocurren cuando el virus entra al cuerpo a través de una herida, abrasión o pequeña lesión en la piel, o por  simple contacto con piel infectada durante los diferentes tipos de relaciones sexuales, incluyendo sexo oral.

Existen más de 100 tipos de virus del papiloma humano (VPH); las infecciones con algunos tipos pueden pasar desapercibidas en algunas personas mientras que en otras  pueden causar verrugas en lugares como la planta del pie, cara o cuello, o causar cáncer en cérvix, en el ano, pene, vagina, vulva y garganta. La gravedad de la infección depende del tipo de VPH con que la persona se infecte y de la capacidad del cuerpo, a través del sistema inmune de combatir la infección. Se darán algunos ejemplos de patología asociadas a este virus.

Verrugas genitales: Estas aparecen como ampollas o pequeñas protrusiones; en las mujeres aparecen principalmente en la vulva, pero también pueden aparecen en el ano, cérvix o en la vagina. En los hombres, aparecen en el pene y escroto, o alrededor del ano. Aunque las verrugas genitales no causan dolor, si pueden causar picazón.

verrugas

Cáncer cervical: La gran mayoría de mujeres que desarrollan cáncer de cérvix ni siquiera eran conscientes  que presentan la infección, debido a que durante las etapas iniciales del cáncer cervical, no hay signos, ni síntomas. De ahí la importancia de que las mujeres se realicen pruebas como la citología vaginal, que puede detectar las etapas iniciales de un cáncer.

¿Qué es un virus?

Un virus es un organismo microscópico que puede replicarse en el interior de las células de un organismo. Los virus tienen un tamaño pequeño, por lo cual apenas son observables con la ayuda de un microscopio. Son aproximadamente 100 veces más pequeños que una bacteria; esta es 10 veces más pequeña que una célula humana y la célula llega a ser 10 veces más pequeña que el diámetro de un cabello humano.

Los virus pueden infectar todos los tipos de organismos, incluyendo animales, plantas y bacterias. Hasta hoy, se conocen cerca de 5000 virus; sin embargo, se estima que habitamos en un mundo con millones de estos microorganismos. A los virus se les puede encontrar en cualquier ecosistema en nuestro planeta, y se les considera de las formas más abundantes de vida. ¡Aunque no se les considera per se realmente vivos! Debido a que no pueden crecer o multiplicarse por su propia cuenta, y requieren una célula de otro organismo para poder multiplicarse.

Una partícula viral o virión ataca la célula y utiliza su maquinaria biológica para llevar a cabo sus propios procesos de multiplicación y crecimiento. De esta manera, la célula infectada da origen a nuevas partículas virales y usualmente muere.

 

La estructura del virus: Tienen tres partes principales

Ácidos nucleicos: Puede ser ADN o ARN (ácido desoxirribonucleico y ácido ribonucleico respectivamente). En el ADN o el ARN es donde se encuentra codificada la información genética del virus, lo cual lo hace único y permite que se multiplique.

Cápside: Una cubierta de los ácidos nucleicos compuesta de proteínas

Membrana Lipídica (Envoltura): Cubre la cápside. Muchos virus no tienen envoltura y son llamados virus desnudos.

Las formas y tamaños de los virus son muy diversos; en la imagen animada vemos algunos ejemplos. Los virus también difieren en otras características como por ejemplo el tipo de infección que pueden causar: pueden permanecer imperceptibles hasta causar fiebres hemorrágicas, daño de diversos órganos y tejidos hasta causar la muerte.

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Imagen: https://news.illinois.edu/blog/files/6367/250879/74200.png

Entre los virus que han tenido gran impacto en Colombia se encuentran el virus del dengue, Chicungunya, lnfluenza, Virus del papiloma humano (VPH), Hepatitis, virus entéricos (patógenos que son eliminados a través de la materia fecal en grandes cantidades y están implicados en enfermedades gastrointestinales que se originan por el consumo de agua o alimentos contaminados) y el virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH, entre otros. En la próxima entrada vamos a hacer referencia a aquellos virus que pueden ser trasmitidos a través de las relaciones sexuales.

¿Si soy VIH positivo, debo evitar la ingesta de alcohol?

Diferentes estudios señalan efectos  adversos en pacientes con VIH ante la ingesta crónica de alcohol; entre las cosas que se han documentado es que puede afectar la adherencia a los medicamentos antivirales promoviendo la aparición de resistencia viral. También se ha mostrado que el consumo frecuente de alcohol  promueve la inflamación crónica y el deterioro de la mucosa gastrointestinal, disminuyendo la respuesta inmune, condiciones que favorecen el progreso de la infección por el VIH-1.

Los altos niveles de alcohol pueden propiciar comportamientos sexuales riesgosos como el intercambio de parejas y la no protección, favoreciendo la transmisión del VIH.

Adicionalmente, las personas viviendo con VIH que ingieren alcohol en forma constante pueden manifestar efectos adversos a largo plazo, entre los que se encuentran los siguientes:

  • Enfermedades hepáticas: La infección con el VIH y el tratamiento antirretroviral incrementa el la incidencia y progresión de enfermedades hepáticas, lo cual es potenciado con el consumo del alcohol.
  • Enfermedad cardiovascular y cerebrovascular: el alto consumo de alcohol está asociado con efectos adversos en la presión, función de músculo cardíaco, y tasa cardíaca irregular, que sumado a otros efectos no saludables como la falta de ejercicio puede ser mortal.
  • Enfermedad pulmonar: El alto uso del alcohol también incrementa las enfermedades pulmonares, afectando la respuesta inmune y aumentando la inmunosupresión, lo cual explica un incremento de las neumonías bacterianas y virales con el consumo crónico de alcohol.
  • Enfermedades óseas: Las personas con VIH tienden a tener menor densidad ósea (osteoporosis) y por lo tanto mayor riesgo a fracturas. El alcohol potencia estos efectos, debido a que su consumo disminuye la remodelación del hueso suprimiendo la formación de hueso nuevo.
  • Efectos en el sistema nervioso central: Estudios de resonancia magnética (lo cual permite la detección de metabolitos y neurotransmisores), realizados en pacientes con VIH que eran o no alcohólicos, hicieren evidente algunas alteraciones cerebrales. Además, estudios neurofisiológicos revelaron una disminución de las funciones neuronales como  disminución de la memoria, habilidades visuales-espaciales, y movimientos rápidos. De hecho hoy se considera que el alcoholismo es el principal factor de riesgo de desarrollo de neuropatologías  y secuelas funcionales neuronales en personas infectadas con el VIH.

A pesar del tratamiento antirretroviral, los individuos VIH positivos experimentan un incremento en la mortalidad  y daños fisiológicos cuando consumen alcohol, por lo cual se sugiere que el consumo de alcohol debe ser mínimo en pacientes infectados.

Referencias

Justice AC. Risk of mortality and physiologic injury evident with lower alcohol exposure among HIV infected compared with uninfected men. 2016.

Szabo G. A recent perspective on alcohol, immunity, and host defense. 2009.

Braithwaite RS. Estimating the impact of alcohol consumption on survival for HIV+ individuals. 2007.

Brown TT. Antiretroviral therapy and the prevalence of osteopenia and osteoporosis: a meta-analytic review. 2006.

Tabaquismo y VIH: Una riesgosa combinación

Fumar es considerado legal en nuestro país; sin embargo, llega a ser adictivo y causa diferentes efectos nocivos en nuestra salud, favoreciendo el desarrollo de enfermedades respiratorias y cáncer, entre otras. En cuanto a las personas con VIH, el nocivo hábito de fumar aumenta el riesgo de efectos contraproducentes para la salud,  como consecuencia de tener un sistema inmunológico afectado, o debido a  efectos metabólicos secundarios en respuesta a algunos medicamentos anti-VIH. Diferentes estudios han demostrado que fumar no aumenta el riesgo de adquirir la infección por el VIH, ni disminuye el efecto de los medicamentos antivirales; sin embargo, se ha encontrado que las personas con VIH que fuman tienen mayor probabilidad de presentar infecciones como la causada por  Pneumocystis jirovecii, un parásito potencialmente mortal en personas inmunosuprimidas, causando insuficiencia respiratoria que puede llevar a la muerte;  la candidiasis bucal,  y enfermedades como enfisema también se pueden favorecer en personas infectadas fumadoras.

Por otro lado, fumar también incrementa el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares en toda la población, pero en pacientes con VIH se considera como el principal factor de riesgo para el desarrollo de estas enfermedades, ya que potencia el riesgo previamente atribuido a ciertos antirretrovirales como los inhibidores de proteasas, que favorecen la hiperlipidemia (aumento de los lípidos). Otro efecto adverso importante es el riesgo a desarrollar cáncer de pulmón, el cual tiene una alta prevalencia en pacientes con VIH fumadores, aún si están en tratamiento y tienen control de la carga viral.

Por todas estas razones, y en aras de mantener la calidad y la expectativa de vida de las personas infectadas, se recomienda NO fumar;  pronto daremos opciones que facilitan dejar el hábito de fumar.

tabaquismo

 

Fuentes:

Imagen: STOPTOBER: HIV & Smoking, why you should quit, and available help. 2013. http://blog.lass.org.uk/2013/09/25/stoptober-hiv-smoking-why-you-should-quit-and-available-help/

The DAD Study Group. Class of Antiretroviral Drugs and the Risk of Myocardial Infarction. THE NEW ENGLAND JOURNAL OF MEDICINE.2007

Actualización en la patología pulmonar relacionada con la infección VIH. http://www.archbronconeumol.org/es/pdf/S0300289611003978/S300/

¿Es importante realizar actividad física si tengo VIH?

Aunque ejercitarse no controla la progresión de la infección por el VIH, el ejercicio físico si permite sentirse más saludable física y mentalmente.

Entre las ventajas de realizar actividades físicas están el aumento de la masa muscular, de la fuerza muscular y ósea  y la resistencia física. Además, favorece la disminución en el torrente sanguíneo de los niveles de colesterol, y triglicéridos, y un aumento de HDL, también conocido como “colesterol bueno”; también ayuda controlar niveles de azúcar en sangre. Realizar ejercicio periódicamente contribuye al aumento del apetito, mejora la calidad del sueño, aumenta los niveles de energía,  disminuyendo los niveles de cansancio, estrés y depresión.

En pacientes con VIH recibiendo tratamiento antiviral se ha encontrado que cerca del 45% de las causas de muerte no están asociadas con la infección, sino con otras condiciones como lo son las enfermedades cardiovasculares. Esta tendencia sugiere que los pacientes con VIH además de adherirse a un tratamiento antiviral deberán mejorar su calidad de vida mediante la disminución de factores de riesgo que causen otras condiciones crónicas, los cuales pueden reducirse mediante la actividad física. Por otro lado, aunque las terapias antirretrovirales incrementan la esperanza de vida de las personas con VIH, algunos de estos tratamientos contienen inhibidores de proteasas, los cuales pueden inducir lipodistrofia (aumento de niveles en suero de colesterol, triglicéridos y resistencia a la insulina) como otros cambios metabólicos resultando en un inminente riesgo cardiovascular e inflamación, lo cual hace aún más relevante la actividad física en personas viviendo con VIH/SIDA usando este tipo de tratamientos.

Debido a los diferentes efectos positivos que brinda el ejercicio físico, aconsejamos y enfatizamos  la inclusión de este hábito en pacientes con VIH/SIDA, lo cual genera una mejor calidad de vida y favorece la respuesta a los tratamientos antivirales.

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Fuente:

Dudgeon. Moderate-Intensity Exercise Improves Body Composition and Improves PhysiologicalMarkers of Stress in HIV-InfectedMen. International Scholarly Research Network ISRN AIDS. 2012.

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¿Por qué se ha dificultado tanto encontrar una cura para la infección por el VIH?

A pesar de que cada vez se conoce más sobre las características biológicas del virus y como este interactúa con el cuerpo humano y causa el deterioro inmunológico tan significativo que caracteriza esta infección, todas las aproximaciones terapéuticas que se han desarrollado, gracias a este conocimiento, han permitido aumentar la calidad y la expectativa de vida en forma considerable pero no ha permitido desarrollar una cura definitiva. La incapacidad de lograr la eliminación total del virus se debe a varios factores, entre los que se destacan la gran capacidad de mutación que tiene el virus; en otras palabras, cada que el virus se replica tiene la posibilidad de cambiar su apariencia, es decir que algunas de sus proteínas son diferentes y eso hace que eventualmente ese “nuevo virus” no responda bien a los medicamentos antivirales y que el sistema inmune, encargado de controlarlo, no sea capaz de inhibir su replicación. La otra característica de esta infección que ha imposibilitado el desarrollo de una cura, es la capacidad del virus de mantenerse “escondido” en algunas células del sistema inmune, que se convierten en reservorios virales; en estas células, el virus permanece inactivo por largos períodos de tiempo pero eventualmente puede activarse y la célula empezar a producir partículas virales. Al permanecer “escondido”, el virus no puede ser atacado por el sistema inmune ni por los medicamentos antivirales que solo tienen efecto sobre las células que están produciendo virus en forma permanente. Por este motivo, en algunos pacientes que responden muy bien al tratamiento y logran una carga viral indetectable se sabe que siguen siendo portadores del virus y que permanecen los reservorios virales, manteniendo una replicación constante en los tejidos linfoides lo que eventualmente puede aumentar la carga viral en sangre. A pesar de estas dificultades, existen muchos estudios sobre el comportamiento del virus, en particular sobre los reservorios, que pueden generar en un futuro nuevas terapias para la infección.

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