¿Con cuáles virus podría contagiarme durante las relaciones sexuales sin protección diferentes del VIH?

Algunas infecciones  virales pueden ser trasmitidas durante las relaciones sexuales sin protección, y pueden tener un efecto en diferentes partes del cuerpo de manera simultánea. Presentaremos algunas de estas infecciones causadas por virus indicando sus síntomas y signos principales, además de las formas de transmisión.

Citomegalovirus (CMV):

CMV

El citomegalovirus (CMV)  es un virus ampliamente distribuido; muchas personas están infectadas aunque no sean conscientes de ello, ya que en la mayoría de personas no presentan síntomas porque el virus permanece “escondido” en un estado inactivo. Este virus se transmite a través de fluidos corporales, como la sangre, saliva, orina, semen y lecha materna.  También se puede trasmitir de madre a hijo durante la gestación, particularmente si la madre se infecta durante el embarazo. Los bebés que nacen infectados pueden presentar ictericia (coloración amarilla en la piel y ojos), bajo tamaño y peso al nacer, agrandamiento del bazo e hígado, neumonía y convulsiones. Adicionalmente, pueden no presentar señales de la infección al nacer, pero más adelante pueden experimentar pérdida de la audición y visión.

Las personas que tienen afectado el sistema inmune como los pacientes infectados con VIH pueden presentar los siguientes síntomas o enfermedades: fiebre, neumonía, diarrea, úlceras del tracto digestivo, hepatitis, encefalitis, convulsiones, dificultades en la visión y ceguera.

Virus del Papiloma Humano (VPH)

VPH

Las infecciones con VPH ocurren cuando el virus entra al cuerpo a través de una herida, abrasión o pequeña lesión en la piel, o por  simple contacto con piel infectada durante los diferentes tipos de relaciones sexuales, incluyendo sexo oral.

Existen más de 100 tipos de virus del papiloma humano (VPH); las infecciones con algunos tipos pueden pasar desapercibidas en algunas personas mientras que en otras  pueden causar verrugas en lugares como la planta del pie, cara o cuello, o causar cáncer en cérvix, en el ano, pene, vagina, vulva y garganta. La gravedad de la infección depende del tipo de VPH con que la persona se infecte y de la capacidad del cuerpo, a través del sistema inmune de combatir la infección. Se darán algunos ejemplos de patología asociadas a este virus.

Verrugas genitales: Estas aparecen como ampollas o pequeñas protrusiones; en las mujeres aparecen principalmente en la vulva, pero también pueden aparecen en el ano, cérvix o en la vagina. En los hombres, aparecen en el pene y escroto, o alrededor del ano. Aunque las verrugas genitales no causan dolor, si pueden causar picazón.

verrugas

Cáncer cervical: La gran mayoría de mujeres que desarrollan cáncer de cérvix ni siquiera eran conscientes  que presentan la infección, debido a que durante las etapas iniciales del cáncer cervical, no hay signos, ni síntomas. De ahí la importancia de que las mujeres se realicen pruebas como la citología vaginal, que puede detectar las etapas iniciales de un cáncer.

¿Qué es un virus?

Un virus es un organismo microscópico que puede replicarse en el interior de las células de un organismo. Los virus tienen un tamaño pequeño, por lo cual apenas son observables con la ayuda de un microscopio. Son aproximadamente 100 veces más pequeños que una bacteria; esta es 10 veces más pequeña que una célula humana y la célula llega a ser 10 veces más pequeña que el diámetro de un cabello humano.

Los virus pueden infectar todos los tipos de organismos, incluyendo animales, plantas y bacterias. Hasta hoy, se conocen cerca de 5000 virus; sin embargo, se estima que habitamos en un mundo con millones de estos microorganismos. A los virus se les puede encontrar en cualquier ecosistema en nuestro planeta, y se les considera de las formas más abundantes de vida. ¡Aunque no se les considera per se realmente vivos! Debido a que no pueden crecer o multiplicarse por su propia cuenta, y requieren una célula de otro organismo para poder multiplicarse.

Una partícula viral o virión ataca la célula y utiliza su maquinaria biológica para llevar a cabo sus propios procesos de multiplicación y crecimiento. De esta manera, la célula infectada da origen a nuevas partículas virales y usualmente muere.

 

La estructura del virus: Tienen tres partes principales

Ácidos nucleicos: Puede ser ADN o ARN (ácido desoxirribonucleico y ácido ribonucleico respectivamente). En el ADN o el ARN es donde se encuentra codificada la información genética del virus, lo cual lo hace único y permite que se multiplique.

Cápside: Una cubierta de los ácidos nucleicos compuesta de proteínas

Membrana Lipídica (Envoltura): Cubre la cápside. Muchos virus no tienen envoltura y son llamados virus desnudos.

Las formas y tamaños de los virus son muy diversos; en la imagen animada vemos algunos ejemplos. Los virus también difieren en otras características como por ejemplo el tipo de infección que pueden causar: pueden permanecer imperceptibles hasta causar fiebres hemorrágicas, daño de diversos órganos y tejidos hasta causar la muerte.

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Imagen: https://news.illinois.edu/blog/files/6367/250879/74200.png

Entre los virus que han tenido gran impacto en Colombia se encuentran el virus del dengue, Chicungunya, lnfluenza, Virus del papiloma humano (VPH), Hepatitis, virus entéricos (patógenos que son eliminados a través de la materia fecal en grandes cantidades y están implicados en enfermedades gastrointestinales que se originan por el consumo de agua o alimentos contaminados) y el virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH, entre otros. En la próxima entrada vamos a hacer referencia a aquellos virus que pueden ser trasmitidos a través de las relaciones sexuales.